Product Owner vs Product Manager: Diferencias y responsabilidades clave

por | May 15, 2024 | Digital Experts

La explosión de productos digitales y la adopción de marcos ágiles han transformado la gestión de productos, creando perfiles profesionales cada vez más especializados. En este contexto, los roles de Product Owner y Product Manager se destacan como fundamentales. Sin embargo, a menudo se utilizan de manera intercambiable y no siempre se sabe con exactitud cuáles son sus tareas y dónde puede aportar valor cada uno.

Comprender las diferencias entre un Product Owner y un Product Manager es crucial. Solo así se garantiza que un negocio cuente con la estructura adecuada para desarrollar productos de manera eficiente. El Product Owner se centra en la gestión del backlog y la maximización del valor del producto en el día a día. En cambio, el Product Manager se enfoca en la visión a largo plazo y la estrategia del producto.

En este artículo, exploraremos en detalle las responsabilidades y diferencias clave entre estos dos roles y los factores que influyen a la hora de decidir cuál es el más adecuado para una empresa. ¿Listo para descubrirlo?

¿Qué es un Product Owner?

El Product Owner (PO) o propietario de producto es el responsable de maximizar el valor del producto que el equipo de desarrollo crea, actuando como el puente entre los stakeholders y el equipo técnico. Su labor principal es gestionar y priorizar el backlog del producto, asegurándose de que el equipo de desarrollo trabaje en las tareas más importantes y que estas cumplan con las expectativas del negocio y los usuarios.

Roles y responsabilidades del Product Owner

  • Gestión del Backlog: Es responsable de crear, ordenar y mantener el backlog del producto, asegurándose de que esté claro y accesible para todo el equipo.
  • Priorización de tareas: Debe priorizar las tareas en el backlog basándose en el valor para el negocio, el feedback de los usuarios y las dependencias técnicas.
  • Definición de requisitos: Colabora con los stakeholders para entender sus necesidades y traducirlas en requisitos claros y detallados (historias de usuario) para el equipo de desarrollo.
  • Garantizar la calidad y aceptación de trabajo completado: Verifica que las funcionalidades desarrolladas cumplan con los criterios de aceptación y con los estándares de calidad establecidos.
  • Comunicación y transparencia: Actúa como el principal punto de contacto entre los stakeholders y el equipo de desarrollo, asegurando que haya una comunicación fluida y transparente.

¿Qué es un Product Manager?

El Product Manager (PM) es el profesional encargado de la visión, estrategia y dirección general del producto a lo largo de su ciclo de vida. Este rol es fundamental para garantizar que el producto no solo cumpla con las expectativas de los usuarios, sino que también se alinee con los objetivos estratégicos de la empresa. 

A diferencia del Product Owner, cuyo enfoque es más táctico, el Product Manager tiene una perspectiva más estratégica y a largo plazo.

Roles y responsabilidades del Product Manager

  • Desarrollo de la visión del producto: Define y comunica una visión clara y convincente del producto que se alinee con la misión y objetivos de la empresa.
  • Estrategia de producto: Elabora una estrategia detallada para alcanzar la visión del producto, incluyendo el análisis de mercado, competencia y tendencias.
  • Roadmap del producto: Crea y mantiene el roadmap del producto, una hoja de ruta que detalla las características y funcionalidades a desarrollar a lo largo del tiempo.
  • Colaboración con equipos multifuncionales: Trabaja estrechamente con equipos de desarrollo, marketing, UX, ventas y soporte para asegurar que todos los aspectos del lanzamiento y crecimiento del producto estén bien coordinados.
  • Gestión del ciclo de vida del producto: Supervisa todas las etapas del ciclo de vida del producto, desde la ideación y desarrollo hasta el lanzamiento y mejora continua.

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Diferencias clave entre un Product Owner y Product Manager

Enfoque y alcance

Mientras que el Product Owner ocupa un rol táctico, el Product Manager se enfoca en la estrategia a largo plazo. El PO traduce la estrategia del PM en acciones concretas y manejables para el equipo de desarrollo, alineadas con las necesidades de los stakeholders y los objetivos del sprint. 

Por su parte, el PM se centra en definir la dirección estratégica del producto que guía el trabajo del PO, asegurando su alineación con los objetivos estratégicos de la empresa y las necesidades del mercado.

Responsabilidades y tareas

El Product Manager  y el Product Owner tienen responsabilidades diferentes pero complementarias. El PM define el “qué” y el “por qué” del producto, enfocándose en la visión a largo plazo. Identifica oportunidades de mercado, define el roadmap del producto y asegura que el producto sea rentable y exitoso comercialmente.

Por otro lado, el PO se concentra en el “cómo” y el “cuándo”. En Scrum, es el responsable de garantizar que el producto final entregue el mayor valor posible. Gestiona y prioriza el product backlog, define y refina las historias de usuario, y trabaja diariamente con el equipo de desarrollo para cumplir los objetivos del sprint.

Aunque el PM tiene un alcance más amplio y estratégico, ambos roles son esenciales y colaboran estrechamente.

diferencias product manager y product owner

Colaboraciones y relaciones

El PO colabora principalmente con el equipo de desarrollo y los stakeholders directos. Su interacción diaria incluye clarificar requisitos y asegurar que el equipo de desarrollo comprende las prioridades.

El Product Manager trabaja con una variedad de equipos dentro de la organización, incluyendo marketing, UX, ventas, soporte y alta dirección.


Diferencias Product Owner vs Product Manager

¿Tu empresa necesita un product owner, un product manager o ambos?

Determinar si tu empresa necesita un Product Owner, un Product Manager o ambos roles depende de varios factores clave.

1. Tamaño y etapa de la empresa

  • Startups y pequeñas empresas: En etapas iniciales, las startups y pequeñas empresas a menudo carecen de recursos para contratar ambos roles por separado. En estos casos, una persona puede asumir responsabilidades combinadas de PO y PM, equilibrando la visión estratégica a largo plazo con las necesidades tácticas del desarrollo diario.
  • Empresas en crecimiento: A medida que la empresa crece y los productos se vuelven más complejos, la diferenciación de roles se vuelve más necesaria. Aquí, puede ser beneficioso contratar tanto un Product Owner como un Product Manager para manejar la carga de trabajo y asegurar que se aborden tanto la estrategia como la ejecución.
  • Grandes empresas y corporaciones: Las empresas grandes y bien establecidas generalmente requieren ambos roles debido a la escala y complejidad de sus productos y la necesidad de una clara división de responsabilidades. 

2. Naturaleza del producto y mercado objetivo

  • Productos de nicho o altamente especializados: Si tu producto está dirigido a un mercado de nicho con requisitos muy específicos, puede ser más eficiente tener un Product Owner que trabaje directamente con un equipo pequeño y altamente especializado, especialmente si nos basamos en metodologías Scrum.
  • Productos de consumo masivo: Para productos destinados a un mercado amplio y diversificado, contar con ambos roles puede ser crucial. El Product Manager se enfocará en la estrategia y la adaptación a las tendencias del mercado, asegurando que el producto se mantenga competitivo. El Product Owner gestionará el backlog y coordinará con el equipo de desarrollo, garantizando que las funcionalidades se implementen de manera eficiente. 
  • Productos en rápido desarrollo: En entornos donde el producto y el mercado están evolucionando rápidamente, la combinación de ambos roles permite una respuesta ágil a los cambios del mercado y una alineación continua con la visión del producto.

Conclusión

Queda claro que la colaboración entre Product Owners y Product Managers es fundamental en un entorno empresarial cada vez más complejo y dinámico. La creciente especialización de estos roles refleja la necesidad de abordar tanto la ejecución diaria como la estrategia a largo plazo de manera equilibrada.

La clave está en reconocer que ambos roles no son excluyentes, sino complementarios. La integración efectiva entre Product Owner y Product Manager puede transformar la capacidad de una empresa para innovar y adaptarse a las necesidades del mercado. Así, al reflexionar sobre los procesos internos, las empresas tienen la oportunidad de crear un entorno donde la colaboración y la claridad de roles impulsan el desarrollo de productos excepcionales y sostenibles.

Evaluar cuidadosamente las necesidades de tu organización y adaptar estos roles a su contexto puede ser la diferencia entre mantenerse en el mercado y liderarlo.